Cómo elegir un filtro de aire en 2013?

El afán por mejorar la calidad de vida nos obliga a cambiar los hábitos y a prestar más atención al entorno con el que estamos en contacto. Limpiamos el agua que bebemos. Elegimos los alimentos con cuidado, evitando los que tienen aditivos, colorantes, aromatizantes, etc. d. Elegimos ropa de tejido natural. Elegimos materiales de construcción respetuosos con el medio ambiente para nuestra casa. Pero a menudo olvidamos lo que nos rodea todo el tiempo: el aire. Y entramos en contacto con ella en cada momento de nuestras vidas.

Tecnología climática

El aire es claro – y por lo tanto nos parece limpio y seguro. Sin embargo, esta transparencia es engañosa: el aire puede contener una gran variedad de contaminantes: partículas de polvo y con ellas los ácaros del polvo , pelo y caspa de mascotas, polen de plantas, virus y bacterias, esporas de hongos, moléculas químicas tóxicas.

Todos ellos tienen efectos adversos para la salud, causan alergias, provocan enfermedades infecciosas, reducen la vitalidad del organismo. La proximidad de plantas industriales, CHPP, autopistas, etc. no hace más que empeorar la situación. El humo y las cenizas de los incendios forestales, que se han convertido en una molestia tradicional en los últimos años, también pueden dañar nuestra salud e incluso provocar intoxicaciones.

No obstante, puede -y debe- mejorar la calidad del aire de su hogar u oficina y hacerlo más limpio! Tanto más cuanto que el mercado ofrece una amplia gama de dispositivos que solucionan este problema – limpiadores de aire.

Métodos de filtración

Las contaminaciones del aire son de diversa naturaleza polvo, sustancias químicas volátiles, microorganismos , por lo que se utilizan diferentes tipos de filtros para su limpieza, cada uno de los cuales cumple su propia tarea. Para que un mismo purificador de aire pueda controlar varios problemas a la vez, los fabricantes suelen equipar sus modelos con varios filtros, en lugar de uno, que se complementan entre sí en sus propiedades.

Los filtros pueden dividirse en varios grupos según sus funciones: detienen las partículas mecánicas, desinfectan destruyen los microorganismos o inhiben su desarrollo y desodorizan absorben los olores y los gases o desactivan sus moléculas . A menudo, el filtro combina varias funciones a la vez.

Veamos algunos de los filtros más comunes utilizados en los purificadores de aire.

Filtro HEPA.

Es uno de los elementos más utilizados para la purificación mecánica del aire. La razón es su gran eficacia, ya que atrapa el 99% de las partículas de hasta 0,3 micras, entre las que se encuentran la mayoría de los alérgenos comunes como el polen de las plantas, la caspa de los animales, las esporas de los hongos, etc. .

A pesar de sus excelentes características, un filtro HEPA es relativamente sencillo de construir: suele estar hecho de un material similar al papel. cuanto mayor sea la superficie del filtro, más contaminantes podrá atrapar. por ello, los filtros HEPA se construyen generalmente como filtros plisados.

Los filtros HEPA no son reutilizables y deben ser sustituidos cuando se contaminan. Dependiendo de la posición en la secuencia de elementos del sistema de limpieza multietapa, la vida útil de un filtro de este tipo puede variar desde unos pocos meses hasta varios años. Los elementos intercambiables suelen ser baratos, por lo que suelen utilizarse como primera etapa de filtrado, con o sin prefiltros.

Muchas marcas están equipadas con filtros HEPA, como Air Comfort, Ballu, Boneco, Bork, Dantex, Panasonic, Sharp, Timberk y muchas más.

Los siguientes métodos se utilizan habitualmente para eliminar el polvo y ciertos alérgenos

y precipitadores electrostáticos

. El principio se basa en la propiedad física de las partículas cargadas de atraer a objetos con carga opuesta. Cuando el aire entra en el dispositivo, las partículas de polvo que contiene se electrifican primero y luego se adhieren a una placa especial con carga opuesta.

Hay muchos modelos de limpiadores en el mercado basados en este tipo de filtros, ya que son baratos, fáciles de usar y no requieren reemplazo: todo lo que hay que hacer es sacar de vez en cuando la placa con polvo pegado y lavarla en agua. El filtro electrostático puede actuar como una sola etapa de purificación o trabajar «solo» – sin otros elementos.

Aunque son muy eficaces para eliminar los contaminantes mecánicos, los filtros HEPA y electrostáticos no pueden ofrecer protección contra los compuestos volátiles como los olores, los gases y los vapores. Para combatir estos fenómenos se utilizan otros tipos de filtros. Probablemente los más comunes son

– filtros de carbón

.

El carbón activado es conocido por ser un excelente sorbente y tiene un papel en el sistema de purificación del aire como desodorizante: absorbe los olores y muchos tipos de productos químicos. Los filtros de carbón tienden a obstruirse y desgastarse con el tiempo, por lo que deben sustituirse por otros nuevos de vez en cuando. Algunas empresas ofrecen modelos de purificadores de aire con filtros de carbón activado lavables: su enjuague prolonga su vida útil. Los filtros de carbón están disponibles en la mayoría de las líneas de productos de los principales fabricantes de filtros de aire.

Los filtros electroquímicos se han hecho cada vez más populares en los últimos años

filtros fotocatalíticos

. Su acción se basa en la capacidad de algunas sustancias fotocatalizadoras por ejemplo, el dióxido de titanio para oxidar y destruir compuestos químicos, aromas, así como virus, bacterias, esporas de hongos y otros contaminantes orgánicos nocivos.

El efecto se potencia con la luz ultravioleta, por lo que los filtros fotocatalíticos suelen complementarse con una lámpara ultravioleta. Los filtros de aire de este tipo también son buenos, ya que pueden regenerarse: regeneran sus propiedades oxidativas bajo la influencia de la luz UV. Los modelos de purificadores de aire están equipados con filtros fotocatalíticos. Air Comfort Ballu, Daikin, Panasonic, Timberk, Atmos.

Purificadores de aire

Otros filtros. Se pueden utilizar otros filtros para la desinfección del aire. Las más comunes son, por ejemplo, las versiones basadas en diversos extractos de plantas por ejemplo, dióxido de carbono, monóxido de carbono, dióxido de azufre ,

catequina

– y suelen estar disponibles en el mercado de los purificadores de aire . Los filtros de plata son eficaces y populares. La ozonización del aire proporciona un efecto antibacteriano adicional.

La vida útil de cada tipo de filtro depende en parte del orden de instalación de las etapas del filtro. Muchos fabricantes equipan sus purificadores de aire con prefiltros para aliviar parte de la carga de los elementos filtrantes principales. Se trata de los habituales filtros de malla que atrapan las partículas de suciedad más gruesas escamas de polvo, pelos de animales domésticos, etc. y tienen un efecto suave, invisible y reflectante de los olores. p. , lo que acelera la obstrucción de los filtros más finos.

Muchos modelos admiten funciones adicionales. Por ejemplo, algunos de ellos pueden humedecer el aire tienen depósitos de agua especiales además de limpiar. Incluso hay dispositivos con función de fragancia.

Ionización

Se sabe que los iones con carga negativa tienen un impacto positivo en nuestro bienestar. No en vano, la gente se siente con más energía y respiración después de una tormenta eléctrica o cerca de depósitos de agua y cascadas. Pero en el aire de la ciudad -y especialmente en el interior- la saturación de iones negativos es extremadamente baja. Hay menos iones negativos que positivos y no son suficientes para tener un efecto beneficioso en el cuerpo. Por ello, los fabricantes de purificadores de aire suelen equipar sus modelos con unidades de ionización: estas pequeñas unidades generan iones con carga negativa que pueden transferir la carga al polvo.

Además de su impacto positivo en el organismo, los iones participan activamente en el proceso de limpieza del aire. Pueden transferir una carga a las partículas de polvo que se agrupan para formar partículas más grandes. De este modo, los filtros los captan mejor.

Los ionizadores con diferentes acciones están equipados con limpiadores de aire de muchos fabricantes: AIC, Ballu, Boneco, Bork, Daikin, Dantex, Panasonic, Sharp, Timberk, «Atmos.

La tecnología de limpieza por ionización, más sofisticada y eficaz, utiliza partículas cargadas positiva y negativamente al mismo tiempo. El dispositivo divide las moléculas de agua, dando lugar a iones de hidrógeno libres e iones de oxígeno negativos.

Interaccionan con las moléculas de agua del aire y forman grupos de iones que se convierten en radicales hidroxilos OH-. Estos radicales rodean a los microorganismos y a las moléculas químicas y toman átomos de hidrógeno de su estructura, lo que provoca la muerte de bacterias y virus, además de desactivar los olores.

Esta tecnología de ionización y limpieza es especial porque inactiva los microorganismos nocivos en el aire en lugar de en el recinto. Además, la ionización bipolar restablece el equilibrio de los iones de ambas cargas en la sala, evitando una sobreabundancia de partículas negativas o positivas. Sharp utiliza una tecnología similar Plasmacluster en sus modelos.

Agua en lugar de filtro

Una alternativa a los purificadores de aire tradicionales de varias etapas son los llamados lavadores de aire. El elemento filtrante de estos dispositivos es el habitual agua.

El principio es sencillo: un ventilador introduce el aire en la cabina, donde pasa a través de un tambor giratorio de agua. Las partículas de suciedad en el aire se humedecen y permanecen en el agua y el aire purificado se descarga de nuevo en la habitación.

Una característica importante de los fregaderos es que no sólo limpian sino que también humidifican el aire de forma eficaz. En el proceso de su trabajo el agua del depósito se evapora y aumenta el nivel de humedad hasta un confortable 40-60% lo que es especialmente importante en invierno, cuando debido a la calefacción la humedad baja y el aire seco causa molestias .

Una ventaja significativa de los sumideros sobre los purificadores de aire tradicionales basados en filtros es que éstos no necesitan ser reemplazados.

Drena el agua sucia, enjuaga el depósito y vuelve a llenarlo con agua limpia: el lavavajillas está listo para ser utilizado de nuevo.

Una excepción serían los modelos con varios elementos de limpieza adicionales, como las varillas de plata que desinfectan el agua con propiedades antibacterianas Electrolux las tiene en su gama de limpiadores .

Los fregaderos, sin embargo, son capaces de atrapar las partículas de más de 10 micras, mientras que las partículas más finas no se humedecen y pueden pasar a través de la barrera de agua y volver a la habitación. Los fregaderos tampoco eliminan los olores y los gases. Por lo tanto, el grado de purificación es menor que el de los purificadores de aire con filtros finos y diferentes filtros de absorción química.

El mercado Español ofrece limpiadores de aire de las marcas Ballu, Electrolux, Timberk, Venta y otras.

Operación

Los purificadores de aire suelen ser poco pretenciosos: no requieren condiciones especiales de instalación o servicio, a diferencia de los acondicionadores de aire. Pueden limpiarse si son lavables o sustituirse con el tiempo. Algunos modelos están incluso equipados con un indicador que le indica cuándo hay que cambiar o limpiar el filtro.

Puede comprar los filtros de repuesto en el mismo lugar donde compra el purificador de aire. Su sustitución es sencilla y no requiere conocimientos especiales.

los fabricantes suelen formar varios filtros en una sola unidad que se puede sustituir de una sola vez para no tener que molestarse con cada elemento.

No es buena idea descuidar el mantenimiento de los filtros. En primer lugar, los filtros sucios reducen la eficacia del sistema de purificación del aire y limitan la eficiencia de la unidad.

En segundo lugar, la suciedad acumulada puede albergar microorganismos nocivos que pueden entrar fácilmente en la habitación con el flujo de aire que sale del filtro

Los purificadores de aire suelen colocarse sobre la mesa o en el suelo, siendo esto último aún más eficaz porque permite que las partículas de polvo se depositen cerca del suelo. Coloque el purificador de aire en una zona abierta para que los muebles no obstruyan la entrada de aire ni la rejilla de escape.

La mayoría de los modelos son capaces de funcionar las 24 horas del día muchos incluso tienen un modo silencioso nocturno para evitar que perturben el sueño de otros usuarios .

Y los aparatos con funciones de humidificación y lavado de aire deben dejarse encendidos durante la noche; al fin y al cabo, deben estar en funcionamiento todo el tiempo para mantener el nivel de humedad constante. También puede conseguir una mayor evaporación del agua colocando el fregadero o el limpiador más cerca de los calentadores.

Los purificadores de aire, por regla general, son lo suficientemente compactos como para ser trasladados de una habitación a otra, algunos de ellos incluso están equipados con un asa especial para su transporte. La movilidad es una ventaja importante de estos dispositivos en comparación con, por ejemplo, los sistemas split con funciones de limpieza de aire: estos últimos se montan firmemente en una pared y no se pueden llevar a otra habitación aunque se intente hacerlo.

Mito sobre la ventilación

Un mito común es que si un limpiador de aire está funcionando en la habitación, no es necesario ventilar. Después de todo, la calidad del aire mejora, se vuelve más limpio… Pero esto no es cierto. Los limpiadores de aire pueden proteger de las sustancias nocivas, los gérmenes y la contaminación mecánica. Pero no pueden compensar la pérdida de oxígeno en el aire. Por lo tanto, es necesaria una entrada de aire fresco del exterior a menos que, por supuesto, la ventilación de la casa resuelva el problema incluso sin ventanas abiertas .

Pero todo es bueno con moderación. Si tiene constantemente abiertas las ventanas de la habitación, el aire de la misma apenas se purificará: las masas de aire exterior que llegan constantemente desplazarán el aire ya purificado de la habitación y el purificador de aire trabajará prácticamente en vacío, desperdiciando los recursos de los filtros.

La situación es en parte similar cuando se trata de la humidificación. Para mantener la humedad en el nivel adecuado, no sólo hay que cerrar las ventanas sino también las puertas. De lo contrario, el vapor se dispersará por todo el piso, y mantener una humedad confortable en una zona tan grande del modelo, diseñada para una carga menor, será simplemente superior a nuestras posibilidades.

Un toque delicado

Algunos modelos de purificadores de aire están equipados con sensores que detectan la contaminación del aire e incluso muchos olores penetrantes, como el humo del tabaco. Este sensor permite que el dispositivo detecte un deterioro de la calidad del aire y cambie automáticamente a un modo de limpieza más intensivo, todo ello sin intervención humana.

Puede ajustar la sensibilidad del sensor según sus preferencias; por ejemplo, reducirla para que el sensor no funcione con demasiada frecuencia, haciendo que la limpiadora sea más ruidosa especialmente por la noche

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